Entrevista en Fouce - Sindicato Labrego Galego

Entrevista en Fouce - Sindicato Labrego Galego

Si alguna vez nos coincidió ver a Juyoung Gam en la huerta de su cocina, nos podríamos preguntar que hace una agricultora coreana cultivando la tierra junto a la playa de San Bartolo en Barreiros (Lugo). Para obtener la respuesta, tendríamos que volver al año 2008, cuando Juyoung hizo el Camino de Santiago y conoció a Miguel, un hijo de un inmigrante de Barreiros, que se ha unido desde entonces a su vida. Más tarde, vendría la decisión de vivir  de la tierra en Galicia, pero eso tiene mas miga que explicar.

"El futuro está en la diversificación de cultivos y ventas directas".

Para una mujer que vino de Corea del Sur a Barreiros para vivir de la agricultura, los comienzos no debieron ser muy fáciles. 

Sí, los comienzos fueron difíciles, especialmente cuando se trataba de hacernos con la tierra. Vivimos en un centro urbano, junto a la playa de San Bartolo. Aquí, en Barreiros, hay mucho ganado de leche y carne y mucho turismo. Ambos factores hacen que sea difícil llegar al suelo para alguien que comienza desde cero. Necesitamos un año para conseguir la finca. Al final, la encontramos por casualidad, un día que fuimos a la oficina agraria comarcal y justo acababan de poner el cartel para alquilarla. Era una tierra que se usaba como sitio para practicar paintball y que encontramos en un estado lamentable. Fue difícil acondicionarla, pero hoy tenemos aquí el huerto, los invernaderos y la tienda.

¿Ya eras agricultora en tu país de origen? 

No. Precisamente, esa fué otra dificultad añadida: tener que aprender el trabajo desde cero. Lo hice asistiendo a cursos en la Escuela Pedro Murias; a través de la Cooperativa Terras da Mariña, de la que soy miembro; viendo cómo trabajan en las granjas de la zona, como Elia Rodríguez; O incluso en algún exterior. He visitado huertas de Francia, Euskadi, Asturies e incluso en Corea. De hecho, en mi país de origen estudié a fondo cultivos como el ajo o la cebolla con sus propias técnicas, ya que Corea del Sur es un país donde, debido a la falta de tierra, están acostumbrados a aprovechar cada centímetro de tierra cultivable.

También nos asesora un biólogo asturiano, Rafael Peláez, que trabaja con nosotros seis meses al año.

¿Cómo es la agricultura profesional en un entorno orientado al turismo urbano?

Vivir aquí tiene desventajas, como no poder optar por la certificación ecológica, pero tiene ventajas como la posibilidad de comercializar una buena parte de lo que produce al lado de la granja. Desde el principio, la gente de las urbanizaciones vino directamente a nuestra casa a comprar verduras. Solo tuvimos que hacer un poco de publicidad al principio para conocernos y luego funcionó de boca en boca.

Antes, hablaste antes de una tienda ... 

Después de cuatro años de trabajo, este 2018 decidimos instalar una pequeña tienda de madera en la granja y vendemos aquí directamente, sin tener que desplazarnos para distribuir. Además, vendemos alimentos de otros productores que no tengo, como la miel o el pan. En este momento, estoy dada de alta como agricultora, y tenemos un empleado en la tienda seis meses al año que también cotiza.

¿Tu proyecto lo consideras cerrado o tienes nuevos planes para el futuro? 

El año pasado hice un viaje formativo al País Vasco con el Sindicato Labrego Galego y he conocido varias experiencias que me gustaría poner en práctica aquí. Por ejemplo, me gustaría hacer un pequeño centro de transformación para hacer mermeladas con el excedente de fresas y arándanos. En Corea, las conservas de verduras para el invierno también son tradicionales. Ya hago alimentos enlatados para mí, pero muchas personas me piden alimentos enlatados cuando compro verduras, pero como ahora no tengo una licencia, prefiero no vender hasta que tenga este pequeño taller con todos los permisos necesarios. Además, me gustaría comenzar a vender para el próximo año a través del sistema de cestas semanales.

¿Tienes una clientela fiel para poder dar ese paso? 

Ahora en verano, en temporada alta, con la llegada de las familias que vienen en verano, estamos vendiendo a más de 200 personas. El resto del año, tengo una clientela fija de 25 familias.

Su caso es un buen ejemplo de que es posible establecerse en el rural, incluso sin experiencia. 

Es que en las zonas rurales hay mucho futuro. Se puede establecer una población a través de la agricultura, pero debemos escapar del modelo dominante y apostar por las producciones locales. En horticultura, corres muchos riesgos si basas tu trabajo en la venta a mayoristas, ya que solicitan estándares de producción y calidad similares a los de áreas como Andalucía que no podemos asumir en Galicia. Es como si nos viéramos obligados a participar en una carrera faltándonos una pierna. Creo que el futuro está en la diversificación de cultivos y ventas directas. Si nos especializamos en algunos cultivos, siempre dependeremos de los grandes distribuidores y estaremos condicionados por si recolectan o no el producto, si aceptan los tamaños con los que trabajas, y eso a menudo sin que te valoren como persona ni tu trabajo.

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